Olivenza revive un año más con 'La Encina' la tradicional Fiesta de Santa Lucía

Cuerpo de baile de 'La Encina' bailando la danza de Santa Lucía alrededor de la hoguera. /CEDIDA
Cuerpo de baile de 'La Encina' bailando la danza de Santa Lucía alrededor de la hoguera. / CEDIDA

Un equipo del programa televisivo 'Lo que te rondaré' de Canal Extremadura participa en el evento para grabar un reportaje

Juan Miguel Méndez
JUAN MIGUEL MÉNDEZ

Como cada noche del 12 de diciembre, Olivenza volvió a vivir la tradicional noche de Santa Lucía de la mano del Grupo de Coros y Danzas 'La Encina' y de su cuerpo de baile infantil 'Los Chaparritos'.

La víspera de la festividad de Santa Lucía de Siracusa (283-304), mártir cristiana que padeció y murió durante la persecución del emperador Diocleciano, que también es venerada en Olivenza desde tiempo inmemorial, tras la celebración de la misa en la parroquia, se volvió a encender una hoguera en la plaza de Santa María Magdalena en torno a la cual es tradición bailar la danza de 'Santa Lucía' o 'Ave María', de gran arraigo en el folklor local.

Esta celebración, tal y como se entiende hoy, se remonta a la época en la que Olivenza pertenecía al reino de Portugal y en ella también tiene su protagonismo la gastronomía, pues este día se elaboran unos pequeños dulces, los 'bollos de Santa Lucía', que una vez bendecidos por el sacerdote, se reparten entre los asistentes a la celebración a cambio de una lismosna que suele donarse a distintas instituciones benéficas de la localidad.

La fiesta se remonta a civilizaciones anteriores al cristianismo, donde se celebraba el cambio de estación con ritos entorno al fuego y que posteriormente, la nueva religión católica adapta como suya, utilizando la figura de Santa Lucia, patrona de los ciegos, los pobres y los niños enfermos. 'La Encina' de Olivenza hace perdurar esta tradición en la ciudad bailando alrededor de la hoguera, donde se le da la bienvenida al solsticio de invierno, y como preludio de las festividades navideñas.

Este año, como particularidad, también ha estado presente el equipo técnico del programa de televisión 'Lo que te rondaré...', de Canal Extremadura, conducido por la periodista Carmen Lobo, y que está realizando diversas grabaciones en estos días con 'La Encina' para dedicarle un programa, ahora que está celebrando su 75º aniversario, para dar a conocer su trayectoria, cómo se organizan y proyectos de futuro.